EL MUNDO DE LAS LIBÉLULAS Y SU ROL EN LOS ECOSISTEMAS

EL MUNDO DE LAS LIBÉLULAS Y SU ROL EN LOS ECOSISTEMAS

Fabián G. Jara y Javier Muzón

Contacto: fjara77@gmail.com

Las libélulas son insectos ampliamente conocidos por sus llamativos colores y atractiva forma. Conozcamos ahora como se desarrollan y cuál es su rol en los ecosistemas que habitan.

Las libélulas poseen muchos otros nombres comunes tales como alguaciles, helicópteros, caballitos del diablo o matapiojos. Han sido extensamente retratadas en las culturas antiguas, que los consideraban insectos especiales, portadores de pureza y anunciadores de grandes lluvias. También dan forma estos insectos a personajes de leyendas de diferentes culturas indígenas y son muy valorados en la cultura japonesa. Las libélulas (orden Odonata) son un grupo de insectos con adultos de coloración llamativa y larvas con formas muy variadas y coloraciones opacas. El nombre Odonata deriva del griego odon, que significa diente, refiriéndose a sus fuertes mandíbulas. Entre los insectos, las libélulas resultan familiares para muchas personas y son fáciles de observar. Este grupo de insectos apareció por primera vez en la Tierra hace aproximadamente 300 millones de años, en el período Paleozoico. En esos tiempos, algunos representantes alcanzaban tamaños enormes, hasta 75 cm de envergadura, mientras que en la actualidad no superan los 15 cm de envergadura alar y los 8 cm de largo. Al día de hoy se conocen aproximadamente 5.600 especies alrededor del mundo, aunque se ha especulado que el número total podría llegar a casi 9.000 especies.

Palabras clave: odonatos, ciclo de vida, ecología, indicadores

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