IR Y VENIR DE LAS EPIDEMIAS

IR Y VENIR DE LAS EPIDEMIAS

Guillermo Abramson

Contacto: abramson@cab.cnea.gov.ar

El estudio matemático de las epidemias reconoce antecedentes de hace siglos, pero en su encarnación moderna hay que decir que comenzó con Ronald Ross, un escocés nacido en Almora, India, en 1857. Ross fue un médico genial, descubridor del agente causante de la malaria (también llamada paludismo) y de su transmisión por el mosquito, por lo cual recibió el Premio Nobel de Medicina en 1902. Era aficionado a la matemática, y publicó en 1917 un artículo en el que manifestaba su asombro de que no existiera una teoría matemática de la propagación de epidemias, un campo en el cual se tenían, desde hacía tiempo, grandes cantidades de datos estadísticos esperando ser examinados. Decía, además, que las cuestiones fundamentales de la epidemiología, en las cuales se basan las medidas preventivas (tales como la tasa de contagio, la frecuencia de brotes o la pérdida de la inmunidad) no podían ser resueltas por métodos que no fuesen analíticos. ¿A qué se debe que algunas enfermedades persistan en la población, mientras que otras aparecen y desaparecen? ¿Por qué existen las epidemias? Ross sospechaba que la respuesta a estas preguntas se escondía en principios fundamentales a los que podía accederse mediante el cálculo, del mismo modo que en la Astronomía, la Física y la Mecánica.

Palabras clave: epidemiología matemática, oscilaciones epidémicas

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